15. ago., 2022

LECCIONES DE ALEMANIA

Cómo Philip Johnson y Catherine Bauer trajeron visiones contrapuestas del Movimiento Moderno europeo al MoMA y, en última instancia, a Estados Unidos: un viaje a la arquitectura, la estética y la política de la vivienda.

La agenda radical del Movimiento Moderno europeo no se echó por completo debajo de la alfombra en la Exhibición del Estilo Internacional de 1932 del MoMA, a pesar de los mejores esfuerzos de Phillip Johnson y Henry Russell-Hitchcock. Y, sorpresa, sorpresa, las ideas, más sociales que puramente formales, de los modernos europeos se filtraron gracias a una mujer anónima, Catherine Bauer, que puso la política de vivienda pública sobre la mesa.

 

Los viajes transatlánticos de los recién graduados de Harvard Alfred H. Barr, Jr., Henry-Russell Hitchcock y Philip Johnson están indeleblemente asociados con una exposición que Johnson organizaría unos años más tarde en la institución de Barr, la histórica “Arquitectura Moderna: Exposición Internacional”, montada en 1932 en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. Por el contrario, la investigación de campo contemporánea de Catherine Bauer en Europa, y las formas en que estas experiencias respaldaron sus propias contribuciones a la exposición del MoMA, han permanecido en el anonimato.

 

Sin embargo, el papel de Bauer en la arquitectura moderna fue central. Sus viajes por Europa a fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930 arrojaron una comprensión incisiva de la vivienda como un imperativo social y político, una comprensión que informó la exhibición dedicada a la vivienda masiva planificada. El papel no reconocido de Bauer como co-comisaria de la muestra de 1932 afirmó su alejamiento del formalismo y sentó las bases para posteriores exposiciones del MoMA que clasificaron la vivienda moderna como "sociológica" y la arquitectura moderna como "estética", en palabras de Hitchcock. 

 

Al criticar una exposición de 1939 dedicada a la vivienda pública, pidió una muestra recíproca centrada en la "excelencia arquitectónica en lugar de... los muchos criterios posiblemente más válidos de nivel de alquiler, subsidio, ubicación, etc."  La “estética” en el binario de Hitchcock ha dominado las evaluaciones históricas de la exhibición de Arquitectura Moderna , eclipsando el análisis de lo “sociológico”. Fue solo más tarde, como ha señalado Kathleen James-Chakraborty, que el espectáculo alcanzó el estatus mítico de la posguerra como catalizador del carácter Moderno del Estilo Internacional en los Estados Unidos. 

 

Si bien la contribución como comisaria de Bauer puede no haber tenido repercusiones duraderas en la práctica del diseño, su influencia en las políticas públicas ha sido profunda. Su comparación, en la instalación del MoMA, de esquemas de vivienda progresistas en Europa y América estableció una agenda para el activismo legislativo que condujo a la Ley de Vivienda de EE. UU. de 1937. Sin embargo, los documentos del museo contemporáneo la relegan a un papel marginal. Tal vez agradeció este lapso en la atribución, dado el énfasis contrastante de Johnson, en “Modern Architecture”, en la casa de campo patricia como un tipo de edificio fundacional para el modernismo.

 

En cualquier caso, hoy, un reexamen del trabajo de Bauer en el MoMA no solo revela su surgimiento como "houser", una activista comprometida con la provisión de viviendas urbanas sin fines de lucro, sino que también redefine el papel fundamental que desempeña la Arquitectura Moderna en la transmisión de nuevas prácticas de construcción a través del Atlántico. Las representaciones simultáneas pero contradictorias de la vivienda de la exposición como un activo privado de lujo o como un recurso colectivo reflejaron interpretaciones divergentes de la arquitectura moderna alemana de entreguerras que se remontan a los viajes de estudio transatlánticos separados de Johnson y Bauer. En otra división de caminos informada por la experiencia europea, a mediados de la década de 1930, cada uno había abandonado el trabajo de comisariado por la acción política directa. La defensa de Bauer por sindicatos socialdemócratas empoderados en los EE. UU. contrastó fuertemente con el esfuerzo de Johnson por importar la militancia populista del fascismo.

 

Para el trío de jóvenes de Harvard, Alemania ofreció un taller de instrucción sobre el Movimiento Moderno. Mientras trabajaba en su disertación, Alfred H. Barr jr. se dio cuenta de la integración innovadora del arte moderno, la arquitectura y el diseño aplicado que se practicaba en la Bauhaus de Dessau. La revelación daría forma a la programación y las adquisiciones del MoMA a partir de 1929, cuando se convirtió en el director fundador del museo a los 27 años.  Johnson (que se había especializado en filosofía) absorbió el nuevo enfoque de diseño sobre la marcha en Europa mientras se preparaba para su debut como comisario con “Modern Architecture”, un papel que asumió por invitación de Barr. 

 

El compañero de viaje de Johnson, Henry-Russell Hitchcock, proporcionó más tutoriales basados ​​en su investigación de posgrado en historia del arte. Sin el conocimiento de los tres amigos, Catherine Bauer, a quien aún no conocían, estaba visitando muchos de los mismos edificios casi al mismo tiempo. Su red de mentores estadounidenses era mucho más amplia que la de Johnson e incluía al crítico cultural Lewis Mumford, los defensores de la vivienda planificada Clarence Stein y Henry Wright, y la estadística Edith Elmer Woods, todos los cuales enfatizaron la observación sociológica sobre el conocimiento estético.

 

Dada la reputación que eventualmente ganó la “Arquitectura Moderna” , su creación por parte de un círculo de recién graduados universitarios fue poco menos que extraordinaria. Johnson y Bauer tenían veintitantos años cuando asumieron la responsabilidad de sus respectivas porciones de “Arquitectura Moderna”. Sus puntos de vista opuestos sobre la modernidad arquitectónica encontraron expresión pública en el conjunto de oficinas alquiladas que sirvieron como el primer hogar del MoMA. 

 

Johnson utilizó cuatro galerías para anunciar el surgimiento de un estilo moderno homogéneo. En la quinta galería, Bauer desafió estas interpretaciones descartando el conocimiento como principio rector. Su instalación desafió las definiciones estéticas del modernismo con fotografías de viviendas y paneles de texto que defendían el impacto social de la reforma del diseño, en lugar del surgimiento de una nueva época histórico-artística. Dada la oportunidad de crear una exhibición que consolidara la investigación de colegas en la Asociación de Planificación Regional de América, o RPAA, de la cual fue secretaria ejecutiva, Bauer elaboró ​​​​materiales de exhibición que celebran la liberación del desarrollo comunitario planificado de la economía del laissez-faire: una condición previa para “vivienda moderna”, como ella lo definió.

 

Álbum de fotos:

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 Fuente:  Greg Castillo  https://placesjournal.org/article/  Agosto 2022