3. jul., 2022

LA DEMOLICIÓN DEL LARKIN BUILDING

 

A principios de siglo, The Larkin Company, con sede en Buffalo, era uno de los minoristas más grandes del país, primero vendiendo jabón y, finalmente, una gama de artículos, solo superada por Sears & Roebuck, de sus catálogos que llegaban a 1,5 millones de hogares. 4 millones de dólares no parecieron demasiado cuando los ejecutivos, impresionados con la casa diseñada por Frank Lloyd Wright del secretario de Larkin, Darwin D. Martin, le pidieron a Wright que diseñara un nuevo edificio administrativo para la empresa. La construcción, cuyo costo rondaría los 100 millones en dólares de 2016, se completó en 1906.

 

Cuando una exposición que mostraba tres siglos de arquitectura estadounidense se trasladó del Museo de Arte Moderno de Nueva York a la Galería de Arte Albright (ahora Albright-Knox) ​​en Buffalo en 1938, el Edificio Administrativo Larkin de Buffalo fue una de las estrellas. Pero Larkin tropezó con los años de la guerra. En 1940, Larkin y sus subsidiarias tenían un atraso de 38.000 dólares con la ciudad de Buffalo en concepto de impuestos y buscaban hacer planes de pago. Tres años más tarde, Larkin, con problemas de liquidez, vendió el edificio de su sede a un inversionista inmobiliario de Pensilvania, que esperaba obtener ganancias con la posible participación del gobierno federal en el edificio.

 

Una vez que ese plan fracasó, el Concejo Municipal discutió una oferta para comprar el edificio, que se evaluó en 237.000$, por 26.000$. Por parte del ayuntamiento de la ciudad, George Wanamaker, dijo que la oferta era demasiado baja y pidió que se le permitiera anunciar el edificio a nivel nacional y local. Tres meses después del bombardeo publicitario, hubo muchas consultas, pero ninguna oferta. Wanamaker también trató de comercializar el edificio de 92.000 pies cuadrados a alguien que pudiera convertirlo en vivienda, pero los ingenieros de la ciudad finalmente determinaron que el sitio no era apropiado para vivienda. Se le ofreció al estado el edificio como una instalación de almacenamiento de registros, pero la oferta fue rechazada.

 

Admitiendo que el edificio parecía no tener ningún atractivo comercial, el alcalde Bernard Dowd se lo ofreció al condado, que buscaba espacio para albergar algunas oficinas. Dijo que el edificio tenía "características atractivas" para el trabajo municipal, pero nunca llegó a ser. Pasó casi un año antes de que se recibiera otra oferta. Fue nuevamente por 26.000$ y nuevamente fue rechazada por ser demasiado baja. Un mes después, sin embargo, se aceptó una opción de solo 500 dólares para comprar el edificio por esa cantidad. No está claro si los concejales que votaron para aceptar la oferta sabían quién era el postor real o no, pero los informes publicados nombraron a Chestor, Inc., una compañía de bienes raíces local, como el comprador en nombre de un cliente no revelado.

 

Finalmente se reveló que el postor era Magnus Benzing, gerente de Magnus Beck Brewery. Si bien no reveló sus planes, sí dijo que no estaban relacionados con la elaboración de cerveza ni con la vivienda. Benzing finalmente rechazó su opción y el edificio quedó vacío. Durante la primavera de 1949, el concejal del distrito de Ellicott, Joseph Dudzick, famoso por ser la inspiración del dueño del molino de ginebra en las obras de teatro de su hijo Tom "Over the Tavern", propuso que el edificio de administración de Larkin se transformara en un centro recreativo. “Esta estructura que alguna vez fue hermosa y que atrajo a visitantes de todo el mundo se ha convertido en una monstruosidad y en un elefante blanco que devora impuestos”, dijo 'Big Joe' Dudzick.

 

“Prácticamente todos los que la han visto con la intención de usar el edificio para comercial lo ha declarado irreparable para el uso comercial práctico. No es prudente permitir que el edificio se deteriore aún más hasta que se convierta en un montón de ladrillos que se desmoronan, especialmente cuando se le puede dar un buen uso para construir los cuerpos, las mentes y el carácter de los demás. la juventud de la ciudad. Tenemos una plaga comunitaria en nuestras manos", dijo Dudzick, "pero puede transformarse en un medio valioso para combatir la delincuencia juvenil". Fue otra idea para salvar el edificio que nunca pasó de la etapa de propuesta.

 

El 13 de septiembre de 1949, el Consejo Común votó para vender el edificio administrativo Larkin de Frank Lloyd Wright, que alguna vez fue el edificio de oficinas más moderno del mundo, por la suma de 5.000$, sabiendo que otro postor desconocido tenía la intención de demoler el edificio. y luego reemplazarlo con una nueva estructura para volver a agregar a las listas de impuestos. La reacción inmediata a la venta a Western Trading Company de Buffalo fue positiva. Se lanzó el término "elefante blanco" y un suspiro de alivio de "finis", ya que estaba claro que la ciudad quería deshacerse de la carga de este edificio.

 

A diferencia de su predecesor, Wanamaker, el nuevo responsable de la ciudad, Edward Neider, había estado haciendo todo lo posible para "deshacerse" de la propiedad y devolverla a las listas de impuestos de la ciudad, ya que la había "heredado" al asumir el cargo. “Creo que la ciudad ha hecho la mejor disposición posible al aceptar una oferta de compra por 5.000$”, dijo Edward Neider. Fuera del Ayuntamiento, sin embargo, la demolición impedida fue criticada por arquitectos e historiadores de la arquitectura en todas partes, incluso en las páginas de los periódicos de la ciudad de Nueva York.

 

Si bien los vándalos habían comenzado el trabajo de demolición del edificio, despojándolo de casi todas las lámparas, picaportes y líneas de plomería, el edificio sólidamente construido con estructura de acero y vigas de concreto vertido tomó seis meses agonizantes y seis cifras para demoler. El historiador de Larkin, Jerome Puma, escribe que las piezas de “el edificio que estaba destinado a durar para siempre” siguen vivos, aunque humildemente. Trozos de piedra y ladrillo del edificio se usaron para rellenar la cuenca de Ohio, y las vigas de piso de acero de 24 pulgadas fabricadas por Bethlehem Steel segun se supo fueron las últimas que sostenían la tierra en su lugar sobre una mina de carbón de Virginia Occidental.

 

Después de que se despejó la estructura de fama mundial, Western Trading solicitó al Consejo Común de Buffalo una variación para mover la terminal de camiones que habían planeado para el sitio, diciendo en parte que el terreno recién inaugurado sería demasiado valioso como estacionamiento para el resto del complejo Larkin. El consejo estuvo de acuerdo y el espacio sigue siendo un estacionamiento hasta el día de hoy.

 

Álbum de fotos:

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Fuente:

https://buffalonews.com/news/local/history/