1. feb., 2022

ALMA SIEDHOFF-BUSCHER

 

Alma Siedhoff-Buscher (1899–1944) pertenece a la primera generación de diseñadores de productos formados en la Bauhaus. A juzgar por su trabajo de la década de 1920, debería haber estado entre sus alumnos más exitosos: fue una de las primeras en diseñar interiores exclusivamente para niños, y su estética progresiva y minimalista recibió un gran reconocimiento del público. 

 

Habiendo completado varios años de formación en artes y oficios antes de matricularse en la State Bauhaus en Weimar, en abril de 1922 Alma Buscher (su apellido de soltera) comenzó el curso básico como una estudiante madura, cuando todavía lo impartía su creador, Johannes Itten. Tenía afinidad con el culto de Mazdaznan, que abarca religiones y filosofías, que se infiltró en la Bauhaus temprana bajo Itten. Habiéndose convertido él mismo en Mazdaznan, el pintor abstracto quería que sus alumnos desarrollaran su intuición e incorporó la meditación y los ejercicios de respiración como parte de su curso. También intentó convencer a la cantina de que sirviera solo comida vegetariana. 

 

Pero el año en que Siedhoff-Buscher llegó a la Bauhaus, el fundador holandés de De Stijl, Theo van Doesburg, se mudó a Weimar y ejerció su influencia sobre la escuela. Estas ideas espirituales resultaron estar demasiado alejadas del racionalismo de De Stijl y de la creciente afinidad de la Bauhaus con la industria. Itten dejó la escuela en marzo de 1923. Siedhoff-Buscher se apropió de las formas básicas y los colores primarios de De Stijl, pero a pesar de su lenguaje estético, no recibió mucho apoyo en la Bauhaus y parece haber sido siempre una modernista reticente. 

 

Cuando el fundador Walter Gropius pidió una "nueva unidad" entre el arte y la tecnología ese año, Siedhoff-Buscher sintió la esperanza de que sus ideales se alinearan con la dirección de la escuela. Este sentimiento se confirmó cuando sus diseños se exhibieron de manera destacada en la recién construida Haus am Horn ese verano. Si bien la exposición fue organizada por la escuela para justificar los fondos públicos que recibió, asistió un amplio público y su guardería multifuncional, diseñada en 1923, fue especialmente elogiada. Sigue siendo su mobiliario más conocido, compuesto por un armario, un cambiador, una cómoda, una cuna, un armario de ropa blanca, armarios de juego con bloques de juego, una silla con ruedas y un banco.

 

La exposición en su conjunto fue muy criticada: las formas, los colores y los productos resultaron demasiado inusuales para el gusto contemporáneo. “Tres días en Weimar y uno no puede volver a mirar un cuadrado por el resto de su vida”, escribió el crítico Paul Westheim. Para sorpresa de muchos, la clase de tejido (donde las mujeres eran relegadas y consideradas el taller de menor categoría de la escuela) se salvó de los ataques. La gente estaba acostumbrada a los motivos abstractos en las telas y las piezas tejidas de la exposición recibieron excelentes críticas. Estos mismos patrones fueron mucho menos entendidos o apreciados en las pinturas de los maestros de la Bauhaus Paul Klee, Wassily Kandinsky u Oskar Schlemmer. 

 

El trabajo de Siedhoff-Buscher se destacó porque era una idea nueva para crear muebles para niños, y sus piezas eran modernas, multifuncionales y estéticamente innovadoras. Su mesa para cambiar pañales, por ejemplo, puede convertirse en un escritorio, y con su ventana recortada, el armario del tocador se convierte en un teatro de marionetas. 'Los niños deberían, si es posible, tener un espacio donde puedan ser lo que quieran. Todo lo que hay en él les pertenece: su imaginación le da forma', escribió sobre la habitación de sus hijos en Haus am Horn, 'no les molesta la inhibición externa... todo les conviene, la forma corresponde a su tamaño, el propósito práctico no obstaculiza las posibilidades de juego. 

 

Fue fuertemente influenciada por Johann Heinrich Pestalozzi, un pedagogo suizo de los siglos XVIII y XIX, y la médica italiana Maria Montessori, quien fue su contemporánea. Iniciaron un movimiento de educación para los primeros años que apoyaba el aprendizaje práctico, centrándose en el desarrollo de habilidades sociales y permitiendo un estilo de aprendizaje personalizado. Muchos vieron estas ideas como incompatibles con el fuerte amor de la Bauhaus por el vidrio, el acero y el hormigón, pero Siedhoff-Buscher nunca vio una contradicción entre el diseño fresco de los colores primarios y las formas básicas en combinación con Mazdaznan, la reforma de la vida y las ideas pioneras del progreso en pedagogía. Al estilo de la Neue Sachlichkeit alemana (Nueva objetividad) inspiradas en De Stjil, las piezas de Siedhoff-Buscher se exhibieron más tarde en exposiciones en todo el país. También tuvo el honor de aparecer en la conocida revista Uhu en un número con Le Corbusier, Walter Gropius y Marcel Breuer, la única mujer de la Bauhaus que ha publicado en una compañía tan destacada. 

 

Incluso cuando Siedhoff-Buscher se estaba haciendo una reputación fuera de la escuela, la Bauhaus estaba lejos de aplaudir su éxito. Tras la exposición, Walter Gropius criticó el taller de carpintería que había producido sus piezas: 'Lo que se ha hecho allí es poco'. Al director y su equipo les preocupaba que la Bauhaus fuera catalogada como una mera escuela de artes y oficios, lo que habría implicado una feminización de la institución, rebajando su estatus a sus ojos. Le dieron la vuelta a la crítica y afirmaron que la gran mayoría de los productos en exhibición fueron rechazados por el público porque eran demasiado vanguardistas. Si las obras de las mujeres eran tan populares, argumentaban, se debía a que no eran lo suficientemente vanguardistas. Los textiles no estaban hechos de materiales nuevos o progresivos.

 

Si bien la aclamación del público por Siedhoff-Buscher fue excepcional, ella le dio poca importancia. Seguía dependiendo de la Bauhaus para fabricar sus productos, pero el taller de carpintería no estaba adecuadamente preparado para la creciente demanda. Ella fue una excepción porque nunca se unió y se quedó en un taller en particular para completar su aprendizaje. Como mujer, habría tenido que incorporarse al taller de tejido, a lo que se negó. Sus ideas abrieron las puertas del taller de carpintería cuando preparaba la exposición Haus am Horn en 1923: fue la única mujer a la que se le concedió acceso a este espacio reservado a los hombres. A partir de 1924, las puertas se volvieron a cerrar.

 

Otra regla de la escuela era que el diseño y la ejecución deben hacerse por la misma mano: que la persona que crea un diseño también debe ser la que lo ejecute. Como no tenía la formación necesaria para fabricar sus juguetes y muebles, confió en un aprendiz masculino para construir lo que había dibujado en papel. Las reglas de la escuela, establecidas pensando en los estudiantes varones, ignoraron sin rodeos las necesidades de las alumnas. Si bien había sido socialmente aceptable ser seguidor del culto de Mazdaznan en Weimar, el perfil de la Bauhaus cambió una vez que se mudó a Dessau en 1925. Intentando fortalecer su reputación y elevar su estatura, la importancia de la ciencia y la arquitectura en el plan de estudios se enfatizó, aunque la arquitectura en sí no se enseñó hasta 1927.

 

En 1926, se casó con el actor Werner Siedhoff (cuyo nombre tomó, convirtiéndose en Alma Siedhoff-Buscher) y dio a luz a su primer hijo ese año. En 1928 nació su segundo hijo. No es de extrañar que no presentara muchas obras nuevas durante ese tiempo, aunque permaneció matriculada en la escuela. Insatisfecha con su situación, escribió a Gropius en septiembre de 1927: "No puedo evitar que la Bauhaus me acuse de que últimamente me ha estado haciendo más daño que bien". En su carta, destacó la "respuesta de numerosas revistas" que presentaban su trabajo y señaló que la escuela no lo había reconocido y no estaba dispuesta a aumentar la producción de sus piezas. '¿No se desanimarán de mi trabajo todos los compradores serios que reciben una respuesta evasiva varias veces?', preguntó retóricamente.

 

Siedhoff-Buscher también diseñó juguetes, entre ellos Wurfpuppen , muñecas tejidas livianas, suaves pero duraderas que podían lanzarse al aire antes de aterrizar con gracia, y Bützelspiel , bloques de construcción simples para crear estructuras complejas. El más popular fue el Schiffbauspiel , que todavía se vende hoy en día, que consta de bloques de madera maciza ensamblados en un barco de vela. Publicó dos libros con patrones recortables para hacer un velero y una grúa, en 1927 y 1930 respectivamente. Siedhoff-Buscher entendió los juguetes como 'no algo terminado, como lo ofrecen esas tiendas de lujo', sino como herramientas con y a través de las cuales 'el niño se desarrolla, de hecho persigue, busca'.

 

La carrera y la vida de Alma Siedhoff-Buscher se vieron truncadas. Después de dejar la Bauhaus, sufrió depresión y solo tenía 44 años cuando murió en un atentado con bomba durante la Segunda Guerra Mundial. Su trabajo cayó en la oscuridad y no había nada que sugiriera que, 80 años después, todavía estaríamos comprando sus productos. Una exposición de 1995 sobre muebles para niños, en Velbert, Alemania, comisariada por Cornelia Will, contribuyó a su 'redescubrimiento'. Hoy, sus juguetes y muebles son reeditados y populares; ayudan a transmitir una imagen progresista de la Bauhaus. Con el creciente interés por los principios de educación Montessori, sus diseños resuenan fuertemente entre el público de todo el mundo. Siedhoff-Buscher entendió mejor que nadie en la Bauhaus cómo se deben pensar y diseñar las necesidades de los niños. Puede que su trabajo no haya cambiado el mundo, pero cambió el mundo de los niños.

 

Álbum de fotos:

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Fuente: https://www-architectural--review-com.