6. mar., 2020

MIES: PROYECTO DE TEATRO. 1947

Introducción

Existen muchas publicaciones sobre el trabajo del reconocido arquitecto Ludwig Mies van der Rohe (Aachen, 1886 - Chicago, 1969). Sin embargo, se le ha prestado poca atención al proyecto de Teatro que diseñó y exhibió en 1947. De hecho, las publicaciones han descrito este proyecto a través de algunas oraciones o incluso lo han omitido. El presente artículo aborda esta brecha de investigación al explorar el contexto y el tema de diseño del proyecto de Teatro de Mies, así como su importancia, documentación remanente, relación con la enseñanza e influencia.

 

Experimentos en arquitectura teatral  estructura diáfana.

En 1947, cuando Mies lanzó el proyecto Theatre en su exposición individual en el Museo de Arte Moderno de Nueva York - MoMA , nunca se le había encargado diseñar un teatro. Por lo tanto, el interés de Mies en el tema del teatro fue inicialmente en gran medida especulativo. Este interés se había despertado varios años antes, y se había compartido con arquitectos conocidos, como Walter Gropius. De hecho, en la década de 1920, este último y otros miembros de la Bauhaus desarrollaron proyectos para explorar formas de modernizar la arquitectura teatral. Entre estos proyectos estaban el U-Theater de Farkas Molnár (1924), el Teatro Esférico de Andor Weininger (1926) y el Teatro Total de Walter Gropius (1926-1927).

 

Al igual que los proyectos antes mencionados, el Teatro Mies también introdujo técnicas modernas de construcción en la tipología del teatro antiguo para abrir nuevas posibilidades para el arte del drama. Sin embargo, el proyecto de Mies se diferenciaba al explorar más específicamente las posibilidades arquitectónicas de la gran sala de acero y vidrio completamente libre de columnas interiores. Este moderno edificio despejado interesó a Mies porque redujo el número de elementos constructivos y maximizó la flexibilidad de la disposición interna, emergiendo como la forma más práctica y económica de construir en una sociedad moderna que cambia rápidamente. Además de tales ventajas pragmáticas, este tipo de construcción también interesó a Mies por sus cualidades expresivas y simbólicas. Mies consideraba que los grandes edificios diáfanos eran representantes del siglo XX de la misma manera que las catedrales góticas representaban la Edad Media. Esta visión se vio especialmente reforzada por los edificios industriales que el arquitecto Albert Kahn había diseñado durante la primera mitad del siglo XX debido a su carácter impersonal, preciso y eficiente, así como a sus amplias luces entre apoyos. Por ejemplo, la planta de bombarderos Glenn Martin (1937, Middle River, Maryland, EE. UU.) Diseñada por Kahn contenía un tramo diáfano de 90 metros (300 pies) que en ese momento era el tramo plano más grande jamás construido. 

 

En una fotografía de este interior ultramoderno, Mies realizó un experimento con la técnica del collage, en el que introdujo un escenario, un área de asientos excavados y paneles acústicos colgados. De esta manera, Mies reemplazó el uso original del edificio relacionado con la guerra con un lugar de actuación, dándole al edificio un carácter más cultural, artístico y público. Este experimento culminó en la Sala de Conciertos (1940-1941), seguida de otros proyectos desarrollados como una investigación independiente. Estos proyectos tenían como objetivo expandir el uso del edificio de interior diáfano más allá de las fábricas, salas de exposición y estaciones de ferrocarril, es decir, más allá de los propósitos utilitarios a los que este tipo de edificio había sido restringido por convención. Además de la Sala de Conciertos (1940-1941) y el Teatro (1947), entre estos proyectos especulativos se encuentran el Museo para una Ciudad Pequeña (1940-1943), el Salón de Convenciones (1953-1954) y la Casa del Núcleo (1951-1952).

 

Si bien estos proyectos diferían en escala y tamaño, la mayoría de ellos incluía un auditorio. De hecho, un lugar tan grande para reuniones públicas y actuaciones exigía particularmente una estructura diáfana para garantizar vistas amplias y sin obstáculos. Por ejemplo, en el Museo para una pequeña ciudad (1940-1943), la estructura de espacio libre se restringió al auditorio, que ocupaba solo una fracción del área del piso. En el Teatro (1947), por otro lado, el auditorio ocupaba la mayor parte del área del piso, y la estructura diáfana se amplió para contener todo el edificio. Esta última posibilidad fue finalmente explorada a escala monumental en el Salón de Convenciones (1953-1954), cuyo espacio diáfano de 220 metros (720 pies) produjo una poderosa expresión de modernidad.

 

A diferencia de estos grandes edificios culturales, la vivienda privada no solo carecía de un auditorio sino que también servía para contener pequeños espacios apartados que hicieron prescindible la estructura diáfana. Aún así, Mies experimentó con esta estructura a escala doméstica a través de la Casa Central (1951-1952). En este proyecto, la estructura diáfana permitió a Mies destilar más profundamente la esencia de la vivienda y lograr un diseño altamente flexible y elemental. Se esperaba que tal casa facilitara la construcción prefabricada y la adaptación a los diversos estilos de vida y las necesidades cambiantes de las familias modernas. Sin embargo, Mies sabía que la familia promedio de esa época no se adheriría fácilmente a esta idea de la casa porque confrontaba los estándares convencionales de privacidad.

 

De hecho, desde la pequeña casa hasta el monumental salón de convenciones, Mies había sido capaz de adaptar la estructura transparente a diferentes usos, al concebir cada edificio como una carcasa neutral de acero y vidrio adaptable, que contenía una sola sala grande integrada visualmente en su entorno. Esta notable integración espacial fue posible porque el espacio interior solo se subdividió sutilmente de acuerdo con las demandas funcionales de los muebles, particiones de bajo peso, cortinas y otros elementos arquitectónicos alternativos que reemplazaron las paredes tradicionales de piso a techo. Tal fluidez interior se relacionó con la idea de 'plan abierto'  que Mies había estado desarrollando desde el proyecto Brick Country House de 1924. Podría decirse que la versión miesiana del edificio diáfano surgió precisamente de la introducción de este nuevo tipo de proyectar con la moderna estructura diáfana.

 

El concepto de construcción diáfana de Mies y una visión única del teatro moderno

A pesar de su claridad, este concepto de construcción diáfana de Mies seguía siendo poco convencional y desafiante incluso para proyectos que contenían un gran auditorio. Por ejemplo, además de dicho auditorio, un edificio de teatro también contenía numerosas y diversas instalaciones técnicas, cuya disposición rígida y preestablecida había favorecido tradicionalmente un interior fragmentado y pocas aberturas exteriores. El proyecto del Teatro Mies de 1947 rompió con esta tradición cuando redujo el número de elementos de construcción, particiones interiores y paredes opacas al mínimo necesario. Por ejemplo, en lugar de paredes, Mies usó escalones y cambios en el nivel del piso para definir el espacio del vestíbulo y el auditorio.  Por lo tanto, este proyecto amplió aún más la aplicabilidad del concepto de construcción diáfana de Mies, demostrando que este concepto también podría cumplir con el resumen de diseño arquitectónico para un teatro.

 

Este proyecto también fue significativo porque proporcionó una visión única del teatro moderno. Mientras mantenía los asientos unidireccionales tradicionales, este proyecto abrió el auditorio a otros espacios interiores y lo integró visualmente al exterior a través de grandes fachadas de vidrio. Por lo tanto, este proyecto aumentó sustancialmente la continuidad espacial y la apertura visual en comparación con otros teatros de interior. Por ejemplo, en el Teatro Total de Walter Gropius, los cicloramas y las paredes opacas separaron el área del asiento de la piel externa de vidrio. El Teatro Mies, por otro lado, fue capaz de recuperar más intensamente la atmósfera del antiguo teatro al aire libre, incluida su fuerte integración en el paisaje dinámico circundante y en la vida de la comunidad, al tiempo que garantizaba una protección conveniente contra el clima.

 

Documentación remanente: bocetos y collage de presentación

Al ser especulativo e independiente de un encargo específico de construcción, el proyecto de Mies's Theatre involucró pocos dibujos. La documentación restante incluye algunos bocetos, un gran collage de presentación que Mies preparó especialmente para su exposición individual en el MoMA en 1947;  y una maqueta más pequeña de este collage. En sus bocetos, Mies probó diferentes formas de elevar el área de asientos, incluida la solución en voladizo que finalmente se adoptó. Esta configuración era nueva para el trabajo de Mies, ya que había adoptado áreas de asientos excavadas en los proyectos anteriores de la Sala de Conciertos y el Museo.

 

En contraste con los pequeños bocetos, el collage grande mide aproximadamente 120 por 245 centímetros (48 por 96 pulgadas). Muestra una elevación en sección del Teatro Mies y evoca las ideas esenciales del proyecto de una manera sintética y convincente. La omisión deliberada de losas, vigas y columnas expresa la idea de un caparazón neutral que contiene un gran espacio libre, donde las particiones se pueden distribuir a voluntad independientemente de la estructura. Esta sensación de alta flexibilidad se ve reforzada por la distribución dinámica de las particiones y por su apariencia flotante. Las variaciones en la forma transmiten diferentes elementos, que siguen la secuencia espacial tradicional: vestíbulo, área de asientos, escenario y detrás del escenario, con salas de personal debajo del auditorio elevado. Los elementos generales, incluida una carcasa acústica suspendida, se adhieren a la modulación de fondo.  El color amarillo de este fondo indica la iluminación que emana de una extensa piel de vidrio que idealmente se enfrenta a un parque.

 

Relación con la enseñanza: mayor desarrollo a través del ejercicio del alumno.

Todavía hay disponible otra documentación que se relaciona fuertemente con el Teatro Mies de 1947, y por lo tanto puede enriquecer la comprensión de las ideas que este proyecto buscaba promover.  Esta documentación incluye la tesis de maestría 'El teatro: desarrollo histórico y posibilidades actuales' que el estudiante irlandés Reginald Francis Malcolmson (1912-1992) desarrolló en el Instituto de Tecnología de Illinois - IIT entre 1947 y 1949 bajo la supervisión de Mies. Las notables similitudes entre los proyectos de teatro de Mies y Malcolmson reflejan el enfoque de enseñanza de Mies, según el modelo maestro-aprendiz. Mies aplicó los ejercicios de los estudiantes no solo como una herramienta pedagógica sino también como una herramienta de investigación, es decir, como una oportunidad para probar más y refinar ideas arquitectónicas relevantes que había estado desarrollando al mismo tiempo. Mies había estado alentando a los estudiantes a explorar variaciones sutiles de sus propios diseños desde el comienzo de sus actividades de enseñanza en la Bauhaus en 1930 a través del ejercicio de la casa del patio. Más tarde, en el IIT, no solo el Teatro, sino también la Sala de Conciertos (1940-1941), el Museo para una Ciudad Pequeña (1940-1943) y los proyectos del Salón de Convenciones (1953-1954) se asociaron con una tesis de maestría supervisada por Mies que abordó un tema similar. En la clase de 1940-1941, Paul Campagna desarrolló una tesis de maestría sobre el tema de la sala de conciertos; entre 1940 y 1943, George Danforth desarrolló una tesis de maestría sobre el tema del museo; y en la clase de 1953-1954, Yujiro Miwa, Henry Kanazawa y Pao-Chi Chang desarrollaron la tesis de maestría 'Un salón convencional, un proyecto cooperativo'.

 

Malcolmson tenía una práctica arquitectónica bien establecida en Irlanda cuando decidió mudarse a Chicago para estudiar con Mies y mejorar su experiencia. Malcolmson llegó al IIT en octubre de 1947. Para entonces, Mies ya había concluido el collage de teatro para su exposición individual en el MoMA, que comenzó en septiembre de ese mismo año. En este contexto, la tesis de maestría de Malcolmson le daría a Mies la oportunidad de seguir mejorando sus ideas sobre el teatro moderno. El testimonio de Malcolmson confirma que la tesis de su maestría fue fuertemente influenciada por Mies. Malcolmson explicó que durante un par de semanas estuvo indeciso sobre qué tema quería desarrollar, hasta que Mies sugirió el tema de la arquitectura teatral. Del mismo modo, Mies también alentó el interés del estudiante en la estructura diáfana y en el diseño solo con elementos absolutamente indispensables, el escenario y el área de asientos, a los que todos los elementos adicionales estaban subordinados. Una orientación tan cercana se facilitó cuando Mies supervisó a un pequeño grupo de estudiantes y Malcolmson mostró entusiasmo por las ideas de su maestro.  Además, al igual que otros estudiantes, Malcolmson pronto comenzó a trabajar como asistente en la oficina de arquitectura de Mies, adquiriendo un doble papel que fortaleció aún más la fusión de la enseñanza, la investigación y la práctica.

 

Al igual que Mies, Malcolmson también usó la técnica del collage para hacer una elevación en sección de su proyecto de Teatro. Los collages de Mies y Malcolmson difieren en tamaño, textura, color y proporción, así como en el número y la posición de sus elementos combinados.  Por ejemplo, el collage de Mies tiene un tamaño más grande, una carcasa acústica más larga, una entrada externa y texturas de mármol, oro y plata. En contraste, el collage de Malcolmson tiene un tamaño más pequeño, aproximadamente 75 por 100 centímetros (30 por 40 pulgadas) y colores brillantes como el bermellón y el amarillo. A pesar de estas diferencias, estos collages representan una idea similar: una carcasa de vidrio que contiene un gran espacio libre de columnas donde el auditorio y otras instalaciones se distribuyen dinámicamente.

 

El proyecto teatral de Malcolmson contiene documentos adicionales, como fotografías del modelo, planos y una declaración escrita; que complementan el collage y demuestran aún más la influencia de Mies. Por ejemplo, aunque el collage de Malcolmson también omite la estructura, su modelo incluye dos vigas de celosía externas que cubren el tramo más largo, un dispositivo que Mies ya había introducido en su proyecto Cantor Drive-in Restaurant (1945-1950).  De manera similar, la declaración escrita de Malcolmson describe objetivos que Mies claramente apoyó, como el uso de la tecnología de construcción moderna para lograr una mayor flexibilidad espacial y estimular enfoques novedosos para el arte del drama. La declaración de Malcolmson también explica elementos arquitectónicos que Mies había incluido previamente en su proyecto de Teatro. Por ejemplo, los reflectores acústicos colgados y los paneles absorbentes estaban destinados a liberar las paredes de las funciones acústicas y, por lo tanto, mejorar la flexibilidad espacial. Mientras tanto, la piel de vidrio tenía la intención de extender visualmente el espacio interior hacia el paisaje circundante. Finalmente, la simplicidad general de las formas estaba destinada a concentrar la atención en la esencia del teatro: la obra.

 

La historia oral de Malcolmson proporciona ideas adicionales sobre las ideas de Mies sobre el teatro moderno. Por ejemplo, Malcolmson explicó que la elevación de las áreas de asientos y escenario tenía la intención de establecer un movimiento ascendente de los visitantes a través de las escaleras como un acto solemne y ceremonial. De hecho, Mies ya había sido consciente de este contenido simbólico atribuido a las escaleras varios años antes. Su cuaderno de notas de 1927-1928 contiene varios pasajes de Von heiligen Zeichen ( Sacred Sings , 1922), un libro en el que Romano Guardini argumentó: 'Cuando los pies suben los escalones, todo el hombre, incluida su sustancia espiritual, sube con ellos. Toda ascensión, todo subiendo, si lo pensamos bien, es un movimiento en dirección a ese lugar alto donde todo es grandioso, todo perfeccionado '.

 

Propuesta de Mies van der Rohe para el Teatro Nacional de Mannheim (1952-1953)

Además de la tesis de maestría de Malcolmson, el proyecto del Teatro Mies de 1947 también influyó notablemente en el Teatro Nacional que Mies diseñó para la ciudad de Mannheim. En 1952, Mies fue invitado a participar en la competencia de este Teatro Nacional, que fue uno de los proyectos de reconstrucción de posguerra más importantes de Alemania. Mientras diseñaba su participación en la competencia, Mies se benefició en gran medida de las ideas especulativas que había preparado en 1947. Estas ideas se volvieron aún más útiles ya que Mies se vio limitado por un plazo de presentación ajustado e involucrado con otros proyectos notables, como el Crown Hall y el Salón de Convenciones. Entre las ideas que Mies recuperó de su anterior proyecto de Teatro se encontraban la carcasa transparente de acero y vidrio, el interior integrado y flexible, el auditorio elevado, el área de asientos en voladizo, la entrada exterior y la combinación de pulido materiales nobles. Mies también recuperó las grandes armaduras de acero apoyadas en columnas externas que había usado previamente en el proyecto Cantor Drive-in Restaurant.

 

Sin embargo, Mies aún tenía que detallar estas ideas aún más para demostrar su viabilidad técnica y constructiva al jurado de la competencia. También tuvo que incluir las instalaciones adicionales que se especificaron en el resumen de la competencia, como el segundo auditorio más pequeño. El proyecto del Teatro Nacional de Mies surgió de este proceso detallado como una demostración aún más convincente de que su concepto de construcción diáfana podría acomodar diversos usos de manera flexible.

 

Además de un conjunto completo de dibujos técnicos, el proyecto de Mies también incluyó un modelo grande y una declaración escrita, que resumía su opinión sobre cómo podría ser el teatro moderno. Explicó que su proyecto se organizó en dos pisos para acomodar los escenarios y las áreas de asientos de manera más conveniente, y para separar la producción técnica de la producción artística. Mies colocó la producción técnica, que incluía escenarios, talleres y trasteros, en el piso superior.  Mientras tanto, el piso inferior albergaba la producción artística, que incluía la administración, el vestuario, el almacenamiento de vestuario, el ensayo, el salón, el mostrador, la cafetería, la cocina, la entrega, el garaje y el ascensor. Este complicado organismo espacial estaba cubierto con una enorme carcasa de acero y vidrio; y definido con particiones internas ligeras e incombustibles. Mies prescindió de estas particiones en el auditorio, las galerías laterales y el vestíbulo para integrar este último en un único espacio grande y continuo que se concibió como 'una sala imponente y festiva'.

 

Con aproximadamente 81 metros (266 pies) de ancho, 162 metros (533 pies) de largo y 12 metros (40 pies) de alto, el Teatro Nacional de Mies fue realmente imponente. Este gran salón, que ocupaba toda una manzana, impresionó al jurado, y Mies fue invitado a participar en la segunda fase del concurso. Sin embargo, a pesar de su gran interés en este proyecto, Mies rechazó la invitación. De hecho, ya había presentado claramente su propuesta, y una segunda presentación implicaría solo cambios menores. Para Mies, las revisiones importantes podrían hacerse únicamente durante el proceso de construcción y en estrecha colaboración con expertos en teatro.

 

Finalmente, se seleccionó y construyó otro proyecto de Teatro Nacional: el proyecto diseñado por Gerhard Weber, un arquitecto alemán que había sido alumno de Mies en la Bauhaus y que ingresó al concurso en su segunda etapa. En su diseño, Weber incluyó elementos arquitectónicos que Mies había propuesto previamente durante la primera etapa de la competencia, como las columnas externalizadas. Aún así, el diseño de Weber difería considerablemente del de Mies, por ejemplo, en la disposición de paredes opacas y transparentes. El diseño de Mies tenía una planta baja predominantemente opaca y una piel de vidrio transparente en los pisos superiores; mientras que el diseño de Weber tenía una planta baja más transparente y pisos superiores predominantemente opacos. Por lo tanto, el diseño de Weber era más convencionalmente cerrado y compartimentado.

 

Después de su participación en el concurso para el Teatro Nacional en Mannheim, Mies no recibiría otro encargo para diseñar un teatro. Así, la idea teatral moderna que había lanzado en 1947 seguía siendo un proyecto suspendido. Aun así, esta idea ha mantenido su relevancia y capacidad de inspirar, como lo demuestran, por ejemplo, los edificios recientes que también intentan integrar el auditorio en su entorno a través de grandes aberturas. Entre estos edificios se encuentran el Centro de Aprendizaje Rolex (Lausana, 2010, SANAA - Kazuyo Sejima + Ryue Nishizawa), el Instituto de Arte Contemporáneo (Boston, 2006, Diller Scofidio + Renfro), el Auditorio Ibirapuera (São Paulo, 2005, Oscar Niemeyer) y Casa da Música (Oporto, 2005, OMA - Oficina de Arquitectura Metropolitana).

 

Conclusión

El Teatro Mies de 1947 exploró formas de modernizar el antiguo arte de construir teatros y, por lo tanto, trató un tema de investigación que había estado relacionado con varios arquitectos de la época. En sus exploraciones sobre este tema, Mies introdujo la moderna estructura diáfana y abierta en el edificio del teatro para optimizar la visibilidad interior y la flexibilidad; para reducir el número de elementos constructivos y para producir una expresión fuerte e impactante de modernidad.

 

En proyectos anteriores, Mies ya había ampliado la aplicabilidad de la estructura diáfana de amplias luces más allá de los edificios utilitarios a través de la introducción del plan abierto en esta estructura preexistente. El proyecto Theatre de 1947 avanzó estos proyectos anteriores al mostrar que esta estructura diáfana también era válida para edificios que contenían un conjunto diverso y rígido de instalaciones técnicas. El proyecto Theatre también fue significativo porque introdujo el área de asientos elevados en la obra de Mies y concilió inesperadamente la tecnología moderna con el sentido de apertura e integración espacial que había marcado los teatros antiguos.

 

Al llevarse a cabo como un proyecto de investigación independiente, del Teatro Mies se conservan pocos dibujos en los archivos. Aún así, existe otra documentación que se relaciona fuertemente con este proyecto, lo que ayuda a ampliar su comprensión: la tesis de maestría sobre arquitectura teatral que Mies supervisó en 1947-9; y la memoria de su propuesta del concurso para el Teatro Nacional de Mannheim que diseñó en 1952-3.  De hecho, estos proyectos posteriores le ofrecieron a Mies la oportunidad de detallar aún más la idea del teatro moderno que había inaugurado en su proyecto de 1947. En última instancia, a pesar de que Mies no pudo realizarla por completo esta idea ha mantenido su relevancia, sobresaliendo como una visión desafiante e inspiradora.

 

Álbum de fotos:

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Fuente: Luciana Fornari Colombo:  Proyecto teatral de Ludwig Mies van der Rohe (1947)

https://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/16.185/5782/en