27. may., 2019

EL ESTILO BAUHAUS

 

La Bauhaus, una escuela de diseño fundada hace un siglo en Alemania, duró solo 14 años antes de que los nazis la cerraran. Y, sin embargo, en esa época, demostró ser un imán para muchas cosas nuevas y experimentales en arte, diseño y arquitectura; y, décadas después, su legado desempeñó un papel enorme en el cambio del aspecto físico del mundo cotidiano, en todo, desde el diseño de libros hasta Iluminación doméstica para muebles ligeros. Ese legado fue finalmente eclipsado por los movimientos subsiguientes, especialmente el posmodernismo, una transición satirizada en la polémica de Tom Wolfe de 1981 ¿Quién teme al Bauhaus feroz? Pero ahora, en el centenario de la Bauhaus, la escuela se celebra una vez más en todo el mundo.

 

No solo los nuevos museos dedicados a la Bauhaus están abriendo sus puertas en Weimar y Dessau, las dos ciudades en el este de Alemania donde prosperaron brevemente antes de ser expulsados ​​por los cambios políticos hacia la derecha, sino que también hay innumerables exposiciones, simposios y artículos periodísticos intentando explicar su significado. Parte del atractivo de la Bauhaus es simplemente su contexto histórico y sus antagonistas hitlerianos: los nazis intentaron volver a hacer grande a Alemania después de la derrota humillante y económicamente incapacitante de la nación en la Primera Guerra Mundial, el mismo evento que había dado lugar, dentro de unos pocos Meses, a la República de Weimar y una nueva escuela de arte, también en Weimar, donde todas las jerarquías entre el arte y el diseño serían abolidas. Destruir tanto a la república como a la escuela fue una de las primeras tareas de los nazis.

 

La Bauhaus, que se traduce literalmente como "Casa del edificio", tenía como objetivo hacer de la arquitectura el convocante y unificador de todas las artes. En su conjunto, las disciplinas abarcaban la producción industrial y apuntaban a crear un entorno diario integrado donde el diseño afectara todo, desde una cucharita hasta una ciudad, como lo expresó su director fundador, Walter Gropius. La distinción entre las bellas artes y las artes útiles debía ser abolida. Si bien la arquitectura no se enseñó en la escuela durante la primera mitad de su existencia, incluso hoy en día hablamos de "arquitectura Bauhaus" y confiamos en que sabemos exactamente lo que eso significa, aunque, a menudo, lo que llamamos "Bauhaus" no tiene conexión a la escuela en absoluto. En Israel, la "Ciudad Blanca" de Tel Aviv se describe a menudo como un legado de la Bauhaus, aunque sus edificios, que rara vez eran blancos al nacer, fueron diseñados en su mayor parte por personas sin ningún vínculo. En todo el mundo, hablamos de viviendas públicas a gran escala como “inspiradas en Bauhaus”, incluso si el trabajo de la escuela resultó en menos de 1,000 unidades producidas durante la vida de la institución. Muchos más modelos de viviendas modernas surgieron de programas en Frankfurt (Weissenhoff) y Berlín (Hansaviertel) que no tenían conexión con la Bauhaus, por no mencionar a diseñadores en otros países, desde los Países Bajos hasta la Unión Soviética. A veces parece que la escuela de corta duración ha tenido más éxito más allá de la tumba que nunca durante su apogeo, aunque en esa época, a finales de la década de 1920, la Bauhaus reunió a una amplia gama de artes y artistas, cualquiera que desplegara nuevas Materiales industriales y formas geométricas abstractas celebradas.

 


Bauhaus ”se ha convertido, en definitiva, en un sinónimo general para la modernidad en arquitectura y diseño. Los detalles de la historia de la escuela, la gran diversidad de formas, ideologías, opiniones y experimentos, sin mencionar la influencia de sus tres directores, son más las preocupaciones de los historiadores académicos que de los que continúan puliendo la leyenda y explotando el poder de venta del nombre "Bauhaus". No deja de ser un término de escarnio para los neo-tradicionalistas, que ven a la Bauhaus moderna como el gran destructor de valores consagrados en las pilastras clásicas. Aún así, es importante comprender cuán poco de coherencia ideológica mantuvo la Bauhaus, al menos desde el principio. Como cualquier escuela de arte vibrante, atrajo a artistas y diseñadores de vanguardia cuyos experimentos ya habían comenzado antes de llegar a la escuela. Y la dirección de la escuela cambió cada pocos años, incluso cuando cambió la ubicación y los directores. De hecho, el proceso de inventar un canon "Bauhaus" esencial, basado en la producción de algunos años centrales en una historia compleja, comenzó casi inmediatamente después de la desaparición de la escuela. En 1938, cinco años después de que se cerrara la escuela y una década después de que Gropius cediera la dirección al arquitecto suizo Hannes Meyer, Gropius organizó una exposición en el Museo de Arte Moderno de Nueva York en la que intentó remodelar la memoria de la Bauhaus. en su propia imagen.

 

La exhibición, "Bauhaus 1919-1928", fue presentada por el diseñador gráfico formado en la Bauhaus, Herbert Bayer, con una instalación cautivadora en un escaparate en el Rockefeller Center, los cuarteles temporales del MoMA. El libro que lo acompañó fue durante décadas el único volumen en inglés de la escuela:  El "1919-1928"  ya insinuó lo que estaba en marcha. Gropius omitió los últimos cinco años de la historia de la escuela, y por lo tanto la dirección de sus dos sucesores. Y subrepticiamente, incluyó algunos de los proyectos arquitectónicos que él y Marcel Breuer estaban diseñando desde su oficina en Cambridge, Massachusetts, incluida la Hagerty House en Cohasset, Massachusetts, con una estructura de marco de madera de estilo americano y un muro de carga de mampostería de piedra vista. Un collage inimaginable en el estilo arquitectónico propugnado por la Bauhaus- Dessau .

 

El estilo de Gropius y Breuer estaba evolucionando incluso cuando Gropius intentaba aferrarse al nombre "Bauhaus", una de las pocas "cosas" que había insistido en llevar de Weimar como propiedad de la escuela cuando la institución se mudó a Dessau. El esfuerzo de Gropius, en el contexto de la guerra inminente y desde el punto de vista de la América de Franklin Roosevelt, implicaba fuertemente que la Bauhaus había diseñado la arquitectura moderna de la democracia. Como sucesor de Gropius en 1928, Meyer amplió enormemente el plan de estudios arquitectónico Bauhaus, que había introducido un año antes, a instancias de Gropius. Meyer sostuvo que factores como el clima, la higiene y la sociología humana, así como la naturaleza de los materiales de construcción industrial modernos, deberían generar las formas de los edificios modernos. También estudió la energía solar, incluso si hoy en día pocos afirman que la sostenibilidad es un rasgo de Bauhaus, fijada como lo estamos en el "aspecto" de Bauhaus. El papel de Meyer en la difusión de la idea "Bauhaus" es menos apreciado. En 1930, después de ser expulsado de la dirección por los nacionalsocialistas, llevó a un grupo de estudiantes de la Bauhaus a Moscú. Su impacto en la Unión Soviética y en México, donde Meyer enseñó y trabajó desde 1939 hasta 1949, rara vez se ha estudiado. Claramente, la importancia de la labor de Hannes Meyer no fue debidamente reconocida en  los países vencedores de la Segunda Guerra Mundial, y también durante la Guerra Fría, en que se mantuvo en tono algo apagado, la memoria histórica de la Bauhaus.

 


Tampoco fueron los últimos años de la escuela, en los que Ludwig Mies van der Rohe cambió radicalmente las direcciones del enfoque funcionalista de Meyer hacia un estudio refinado de las nuevas posibilidades espaciales de la arquitectura, un modernismo de planos flotantes e incluso materiales lujosos. Mies llegó a Chicago en 1938, donde rediseñó por primera vez el plan de estudios arquitectónico del Instituto de Tecnología Armor (hoy conocido como Instituto de Tecnología de Illinois), y luego reconstruyó el campus con un vocabulario de acero, ladrillo y vidrio a diferencia de cualquiera de los edificios que había construido en Alemania. Al igual que la Bauhaus se había dividido durante su vida, estaba mutando y multiplicándose en su vida futura. Porque, al final, la Bauhaus fue una escuela, nunca un estilo estático o un movimiento decidido. No hay debate sobre la importancia de la Bauhaus. Pero al celebrar el Bauhaus de la manera en que lo hacemos, destacando su supuesta influencia en el espacio y el tiempo, estamos difuminando nuestra comprensión de lo que la escuela logró, de los desafíos que enfrentó y de las ramificaciones de ambos en los 85 años posteriores.

 

La Bauhaus produjo una de las expresiones más poderosas de una vista que el diseño era todo. Sirvió, en cierto modo, como la embajada del diseño moderno. Pero su éxito a menudo ha llevado a un reduccionismo en nuestra comprensión del rico nexo de los movimientos artísticos que se entrecruzaban en la propia escuela, así como los diversos desarrollos que ayudó a inspirar. En el peor de los casos, Bauhaus se ha reducido a un mero estilo, una sensibilidad superficial que informa a las etiquetas, las marcas y la moda. Gropius y sus acólitos reconocieron y deploraron la idea, afirmando que sus diseños surgieron de un abrazo puramente funcionalista de materiales modernos, y en respuesta a las demandas de la vida moderna, nada más. "No Bauhaus Style y No Bauhaus Fashion", advirtió un escritor en las páginas del órgano de la casa, también llamado Bauhaus. "Tal etiquetado estilístico fácil de lo moderno debe ser rechazado enfáticamente". Pero se debilitaron al vender productos dotados con la marca registrada "bauhaus dessau". Con la excepción, irónicamente, dada su supresión de las sutilezas tradicionales, de una línea de papel tapiz, los productos aparentemente cotidianos se fabricaron en cantidades tan pequeñas que sus precios los convirtieron  de inmediato en bienes de lujo. Tanto como la Bauhaus rechazó la noción misma de estilo y moda, no pudo evitar generar la percepción de que estaba creando una imagen estilística unificada y fácilmente identificable, escribió el crítico Ernst Kallai:

 

Casas con mucho vidrio y metal brillante: estilo Bauhaus. Lo mismo ocurre con la higiene del hogar sin ambiente hogareño: estilo Bauhaus. Lámpara con cuerpo recubierto de níquel y un disco de cristal opaco a modo de pantalla: estilo Bauhaus. Papel pintado estampado en cubos: estilo bauhaus. No hay pinturas en la pared: estilo Bauhaus. Pinturas incomprensibles en la pared: estilo bauhaus. Impresión con letras sans serif y reglas en negrita: estilo Bauhaus. Todo escrito en minúsculas: estilo bauhaus. TODO LO EXPRESADO EN MAYÚSCULAS: ESTILO BAUHAUS.

Tanto rechazando el estilo cuando pudo reducirse a la moda, como adoptando una estética que fue fácilmente reducida por los seguidores y comentaristas a eso exactamente, la Bauhaus se aseguró de que su legado fuera universalmente aceptado y casi tan ampliamente mal entendido. Como el pintor y diseñador teatral de vanguardia Oskar Schlemmer notó sobre la estética emergente de la escuela en 1929, "Este estilo se encuentra en todas partes menos en la Bauhaus". Interés en la energía solar pasiva, por ejemplo. Pero esto implica aceptar que todavía podríamos aprender de la Bauhaus, si aceptamos que gran parte de ella podría parecerse a lo que Tom Wolfe parodió hace unas tres décadas.

 

Álbum de fotos: 

https://www.facebook.com/carlos.bentocompany/media_set?set=a.2817271261621359&type=3&uploaded=27

 

Fuente:  https://www.nytimes.com/2019/04/30/opinion/what-was-the-bauhaus.html?

Barry Bergdoll es profesor de historia del arte en Columbia y autor de "Mies in Berlin".