4. may., 2016

CHARLES RENNIE MACKINTOSH

A finales del siglo XIX, la Glasgow School of Art fue una de las principales academias de arte de Europa. Después de los primeros éxitos en las bellas artes, a finales de 1890 la reputación de Glasgow en arquitectura y  artes decorativas alcanzó su máximo nivel. El alma de este éxito fue un joven arquitecto y diseñador con talento, Charles Rennie Mackintosh, cuya obra de carácter sobrio y desnudo influyó en la evolución de la arquitectura y la decoración durante el siglo XX y que sigue siendo considerado como el máximo representante del Art Nouveau en Gran Bretaña.

 

 

Nacido en Glasgow el 7 de junio de 1868, Mackintosh fue aprendiz de un arquitecto local John Hutchison. Para complementar su aprendizaje de arquitectura, Mackintosh  asistió a las clases nocturnas en la Escuela de Arte de Glasgow donde realizó varios programas de dibujo. Aquí bajo la atenta mirada del director Francis Newbery, sus talentos florecieron y en la biblioteca de la Escuela fue capaz de consultar las últimas publicaciones de arquitectura y diseño. Pronto abandonó el rebuscado estilo victoriano para adoptar un estilo basado en una sencillez personal, caracterizada por las formas geométricas y las superficies despojadas.

 

 

Ganó numerosos premios y concursos estudiantiles, incluyendo la prestigiosa Beca Alexander Thomson en 1890 que le permitió acometer un recorrido arquitectónico por Italia. De vuelta en Glasgow, los proyectos de Mackintosh para Honeyman y Keppie durante la década de 1890 muestran un aumento de su madurez creativa. Su diseño para el edificio del Glasgow Herald (1894) incorpora una tecnología de vanguardia que incluye un elevador hidroneumático y suelos de hormigón de diatomeas resistente al fuego. 

 

 

En una conferencia pública sobre la arquitectura en 1893, Mackintosh argumentó que los arquitectos y diseñadores deben tener mayor libertad artística e independencia. Él mismo empezó a experimentar con una variedad de formas decorativas aplicados a la producción de muebles, orfebrería y  artes gráficas,  incluyendo carteles y acuarelas con diseños muy estilizados, a menudo en colaboración con su amigo y colega en Honeyman y Keppie, Herbert MacNair y dos compañeros de estudios , Margaret y Frances Macdonald.

 

 

En 1896 Mackintosh ganó su encargo más importante, para proyectar y construir un nuevo edificio para la Escuela de Arte de Glasgow, un edificio racionalista en el que yuxtapone largas y delicadas curvas con una potente estructura rectangular. Esta iba a ser su obra maestra.  El edificio se construyó en dos fases distintas, 1897-99 y 1907-09, debido a la falta de dinero. Estilísticamente, el retraso sustancial en la terminación ofreció Mackintosh la oportunidad de modificar e integrar plenamente a su diseño original (de 1896), que debe mucho a la tradición histórica y señorial de Escocia con un segundo tiempo para el edificio que se parecía mucho a la del siglo 20 a través de su uso de materiales y tecnología. El más sorprendente de todos los interiores fue la nueva Biblioteca (terminada en 1909), compuesta sólo por el diálogo rítmico y ortogonal de las vigas horizontales con los pilares verticales.  Su construcción se inspiraba en gran parte en los interiores domésticos japoneses tradicionales, pero en última instancia, el edificio era una mezcla ecléctica de estilos e influencias.

 

 

En Europa, la originalidad del estilo de Mackintosh se apreció de forma rápida en Alemania, y en particular en Austria donde recibió el aplauso y reconocimiento por sus diseños que nunca tuvo en Escocia. Él contribuyó a la 8ª Secesión de Viena y participó en exposiciones internacionales en Turín, Moscú y otros lugares. Entró en un concurso público para diseñar 'Una casa para un amante del arte', presentado por una revista alemana de diseño, Zeitschrift für Innendekoration, en 1900. A pesar de que no pudo ganar el concurso, sus diseños arquitectónicos fueron considerados de tan alto estándar que se reprodujeron más tarde como una cartera de copias. 

 

 

De vuelta en Escocia, el editor Walter Blackie encargó a Mackintosh una casa para su familia en la colina en Helensburgh (1904) .Externamente, la casa de la colina se caracterizó por sus simples y sólidas formas con poca ornamentación, sin embargo, internamente las habitaciones emanaba luz y el espacio, y el uso del color y la decoración fue cuidadosamente concebido. 

 

 

A lo largo de su carrera Mackintosh se basó en sólo un puñado de clientes y partidarios. La empresaria Catalina Cranston demostró ser uno de sus más fieles y su serie de  salones de té, diseñados y decorados entre 1896 y 1917 le proporcionó una enorme libertad para experimentar. Haciéndose responsable de su "diseño total" Mackintosh vistió los salones de té con muebles (incluyendo las sillas de respaldo alto), accesorios de iluminación, decoración de las paredes e incluso los cubiertos.  Sus muebles combinan la rudeza expresiva de la tradición medieval escocesa con la delicadeza de la nueva modernidad, definida por suaves curvaturas, motivos geométricos y el empleo frecuente de maderas lacadas y decoradas.

 

A pesar del éxito en Europa y el apoyo de los clientes, tales como Blackie y Cranston, el trabajo de Mackintosh se valoró con una indiferencia considerable en el país y su carrera declinó pronto.  Pocos clientes privados se mostraban dispuestos a aceptar su "diseño total" de la casa y el interior. En 1902 participó en el concurso para diseñar una catedral para la ciudad de Liverpool, pero a pesar de que su diseño mostraba una imagen gótica conforme a lo solicitado, se rechazó su propuesta.   En 1914 Mackintosh había perdido la esperanza de recibir el nivel de reconocimiento en Glasgow que sentía que merecía.  En un intento de resucitar su carrera, Mackintosh y su esposa Margaret Macdonald se trasladaron a Londres. Esta fue una decisión desafortunada, ya que con el inicio de la Primera Guerra Mundial todos los trabajos de construcción se restringieron severamente. 

 

 

Trabajó en proyectos para un conjunto de estudios de artistas y un teatro que nunca se construyeron. Sin embargo, después de hacer ajustes en el exterior de una casa adosada a mediados de 78 Derngate en Northampton (1916), el cliente WJ Bassett-Lowke le encargó a Mackintosh redecorar una serie de interiores del edificio, incluyendo la habitación de los huéspedes (1919). Estos diseños muestran que está trabajando en un nuevo estilo atrevido de la decoración y la construcción, el uso de colores primarios y motivos geométricos. Fue una producción de extraordinaria vitalidad y originalidad pero pasó prácticamente inadvertido.

 

 

Así, aunque se le considera adscrito al movimiento Art Nouveau, su obra no guarda demasiada relación con la riqueza ornamental de sus coetáneos franceses o españoles. Sin embargo, ejerció una profunda huella en los diseñadores de la secesión vienesa, en cuya exposición de 1900 obtuvo un merecido reconocimiento internacional. Su obra ejerció una gran influencia en el desarrollo del movimiento moderno, sobre todo gracias a su poética sencilla y racionalista.

 

 

A pesar de todo, y al parecer debido a sus excentricidades, el genial escocés abandonó la arquitectura y murió en Londres, olvidado, el 10 de diciembre de 1928. Más tarde se le ha reconocido como una de las figuras fundamentales del diseño y la arquitectura del siglo XX. A finales de la década de 1970 la casa-estudio de Mackintosh en Glasgow se reconstruyó y hoy alberga un museo sobre su obra.

 

IMÁGENES:

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FUENTES:  http://www.crmsociety.com/  -  www.epdlp.com